International Journal of Applied Linguistics

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Volume 20 Issue 3 (November 2010), Pages 291-433

The indigenous, national, and international language in higher education: students' academic trajectories in Oaxaca, Mexico (pages 386-416)

Studies regarding multilingualism have shown that literacy in two languages facilitates the acquisition of a third. This paper compares the progress of Mexican bilingual indigenous language/Spanish‐proficient students to Mexican monolingual Spanish‐proficient students in their university level English classes. Two major research strategies are presented: (1) qualitative analysis based on a student questionnaire, and (2) inferential quantitative analysis of bilingual and monolingual students' grade averages in academic and language classes. Results show that bilingualism in an indigenous language positively affects the acquisition of English language skills. These results suggest that through language maintenance and development, indigenous communities in Mexico may be able to benefit from globalization, or at least withstand its negative effects.

Los estudios con respecto al multilingüismo han demostrado que el conocimiento en dos idiomas facilita la adquisición de un tercero. Este artículo compara el progreso de estudiantes cuya lengua origen es la indígena mexicana y quienes además hablan español, con el desempeño de los estudiantes españoles monolingües mexicanos, en sus clases de inglés a nivel universitario. Se presentan dos estrategias de investigación importantes: (1) Un análisis cualitativo basado en un cuestionario aplicado a los estudiantes, y (2) Un análisis cuantitativo inferencial de las calificaciones obtenidas por los estudiantes monolingües y bilingües en sus clases de inglés. Los resultados demuestran que el bilingüismo en una lengua indígena afecta positivamente a la adquisición de conocimientos lingüísticos en la lengua inglesa. Estos resultados sugieren que con mantenimiento y el apropiado desarrollo de la lengua, las comunidades indígenas en México podrían beneficiarse de la globalización, o por lo menos soportar sus efectos negativos.

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