International Journal of Applied Linguistics

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Volume 21 Issue 2 (July 2011), Pages 143-278

Foreign language production and avoidance in US university Spanish‐language education (pages 222-243)

Uno de los componentes principales de la gran mayoría de los cursos de lengua extranjera (LE) ofrecidos en las universidades estadounidenses es un enfoque explícito en la gramática de la lengua, y muchos de estos cursos enseñan un gran número de conceptos gramaticales durante el progreso del semestre universitario. Sin embargo, puede ser que los estudiantes de la LE no estén utilizando toda esta gramática nueva para cumplir con las metas comunicativas centrales de las tareas de sus cursos de español. Para investigar esta cuestión, se recolectaron muestras de habla y de escritura de 32 estudiantes universitarios que estudiaban el español en cada uno de los cuatro niveles de instrucción universitaria. Estas muestras se analizaron en términos de uso de gramática, de exactitud, y de complejidad. Los resultados indicaron que estos estudiantes están utilizando muy pocos de los conceptos gramaticales presentados en sus cursos universitarios de lengua española.

Although the communicative language teaching (CLT) approach continues to enjoy the status of dominant orthodoxy in second language teaching, CLT is not without its drawbacks. As learners are encouraged to communicate in the target language despite a lack of necessary linguistic resources, they engage in a large amount of linguistic avoidance in order to meet their communicative goals. In order to describe how grammar is being employed in US university course assignments, speaking and writing samples were collected from 32 US university students studying Spanish at all four major levels of instruction. Samples were analyzed in terms of grammar usage and accuracy. Results indicate that these learners are using almost none of the more difficult grammatical structures presented to them in their Spanish‐language university courses.

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