International Journal of Applied Linguistics

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Volume 21 Issue 3 (November 2011), Pages 279-426

Use of L1, metalanguage, and discourse markers: L2 learners' regulation during individual task performance (pages 297-318)

This study reports on an investigation into the use of L1, discourse markers, and metalanguage for regulatory purposes during individual task performance. The study involved nine L1 English university‐level learners of L2 Spanish. Drawing on thinkaloud protocols, the extent to which the participants used the three linguistic tools while completing a form‐focused task was investigated. The analysis reveals the importance of L1 and metalanguage as problem‐solving tools, while discourse markers appear to be valuable devices to structure and organize thought. The findings support the Vygotskian view regarding the social origins of individual cognition and provide further evidence of the pedagogical value of metalanguage and use of L1 to enable L2 learners to explore form‐meaning relationships and overcome specific language difficulties during task performance.

El presente estudio informa sobre una investigación acerca del uso de la lengua materna (L1), los marcadores del discurso y el metalenguaje como herramientas lingüísticas de regulación durante la ejecución de tareas individuales. Nueve estudiantes de español como lengua extranjera (L1 inglés) a nivel universitario participaron en la investigación. Con el fin de obtener información acerca del uso de dichas herramientas lingüísticas se les pidió a los participantes que expresaran sus pensamientos verbalmente mientras completaban una tarea gramatical. El análisis revela la importancia del L1 y el metalenguaje como instrumentos para la resolución de problemas relacionados con la segunda lengua, mientras que los marcadores del discurso parecen ser de gran utilidad en términos cognitivos, por ejemplo para ayudar a organizar y estructurar el pensamiento. Los resultados apoyan el pensamiento de Vygotsky quien adjudicó orígenes sociales al desarrollo cognitivo. Nuestra investigación también demuestra el valor pedagógico del metalenguaje y del uso del L1 como herramientas que facilitan el descubrimiento de la interacción entre forma y significado en términos lingüísticos.

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